Radsport
Kittel will Down Under «ohne Druck» erste Siege 2015

2014 profilierte sich Marcel Kittel als schnellster Rad-Sprinter der Welt. Der Thüringer will diese Position bei der Tour Down Under verteidigen: Bereits zwei Tage vor Tour-Start gilt er als Favorit beim nicht in die Gesamtwertung eingehenden Kriterium von Adelaide.

Freitag, 16.01.2015, 11:42 Uhr

Für die Gesamtwertung bei der Tour Down Under kommt Marcel Kittel nicht infrage. Foto: Nicolas Bouvy
Für die Gesamtwertung bei der Tour Down Under kommt Marcel Kittel nicht infrage. Foto: Nicolas Bouvy Foto: dpa

Adelaide (dpa) - Schon in seinem ersten Rennen in diesem Jahr geht er als hochgewetteter Favorit an den Start: Radprofi Marcel Kittel will bei der Tour Down Under in Australien die ersten Siege der Saison einfahren.

Sein Fixpunkt ist Adelaide. Wo zuletzt Buschbrände wüteten, beginnt die Rundfahrt durch Südaustralien mit einem nicht zur Gesamtwertung zählenden Kriterium - und endet nach sechs Etappen am 25. Januar mit einem 90 Kilometer langen Rundstreckenrennen.

«Ich setze mich nicht unter einen besonderen Druck. Aber zum Auftakt und Ende in Adelaide kommt mir die Strecke sicher entgegen. Da wäre ein Sieg - sicher auch für unseren neuen Sponsor - schon ganz schön», hatte der achtfache Tour-de-France-Etappengewinner bei der pompösen Präsentation seines Teams Giant-Alpecin in der französischen Botschaft Anfang Januar in Berlin erklärt. Auch im Vorjahr hatte Kittel in Adelaide gewonnen. «Kittel startet immer ganz gut, das haben wir in den vergangenen Jahren gesehen», sagte Renndirektor Mike Turtur dem Portal cyclingnews.com.

Für die Gesamtwertung der 17. Auflage kommt der Ausnahme-Sprinter aus Gera nicht infrage. Da wird der Einheimische Richie Porte, gerade frisch gekürter australischer Zeitfahrmeister, hoch gehandelt. Der Australier, der im Mai den Giro d'Italia auf Sieg fahren und danach Chris Froome als Edelhelfer bei der Tour de France dienen soll, führt das britische Sky-Team an. Ambitionen hat auch der in der Lausitz groß gewordene Heinrich Haussler. Der australische Straßentitel ist die Empfehlung des IAM-Profis.

Kittels Giant-Alpecin-Mannschaft tritt bei der Tour Down Under mit einer starken Formation an. Für den Einstand des WorldTour-Teams mit neuer deutscher Lizenz sind unter anderen auch die Niederländer Koen de Koert und Albert Timmer vorgesehen, die beide zum erfolgreichen Sprintzug bei der für Kittel so erfolgreichen Frankreich-Rundfahrt gehörten. Der Berliner Simon Geschke will im Gesamtklassement aufs Podium. Geschke und sein Teamkollege Lawson Craddock überstanden im Training am Mittwoch eine Kollision mit einem Polizeiauto unbeschadet.

Zwei Dauergäste bei Down Under sind diesmal nicht am Start: Vorjahressieger Simon Gerrans fehlt ebenso wie der zweifache Gesamtsieger André Greipel aus Hürth, der 2015 etwas später in die Saison startet als sonst üblich. Cadel Evans feiert in seinem Heimatland im letzten WorldTour-Rennen seiner Karriere Abschied. Der 37 Jahre alte Tour-de-France-Sieger von 2010 führt das BMI-Team an und träumt zum Auftakt der WorldTour-Saison von einem krönenden Abschluss vor eigenem Publikum.

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